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レンコンが糸を引くのは新鮮な証拠!?繊維が出てくる理由とは

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実はレンコンが糸を引くのはムチンという成分が原因です。新鮮さとは無関係。

レンコンと言えば、包丁で切ったときに糸を引くのは新鮮な証拠だと聞いたことはありました。

外から見てもなかなかそのレンコンが新鮮かどうか見分けが難しいですからね。

なので、糸を引いたら「このレンコンは当たりだ!」とつい最近まで思っていたのですが、違ったようです。

ここでは、レンコンから糸が出るのは何故なのかを詳しくご紹介するとともに、レンコンを美味しく食べられる期限についてもまとめてみました。



レンコンから糸が出るのは何故?

レンコンを包丁で切ると、ネバネバとした粘り気のある糸が出ることってありますよね。

この糸は、新鮮だから出るというわけではないんです。

レンコンに含まれるムチンという成分が粘り気を出しているんですよ。

ムチンは、ネバネバの食べ物の代表である納豆やオクラ、モロヘイヤ、山芋などにも含まれている成分です。

どれも糸を引きますよね。そしてどれも健康にいいと言われている食べ物と言われています。

それもそのはず、ムチンには豊富な栄養素が含まれているんです。

ムチンは、たんぱく質と多糖類が合わさっているものです。

血液をサラサラにする効果があり、よって、脳梗塞や心筋梗塞、動脈硬化などの生活習慣病の予防に効果があります。

また、ムチンは血糖値の上昇を抑制する効果もあります。

それによって、糖尿病の予防にも効果的なんですよ。

実はレンコンに含まれるムチンは、体の中にも存在しています。

胃液の分泌物ってネバネバしていますよね。

これはムチンが含まれているからネバネバしているんです。

また、眼球から近い部分にもムチン層と呼ばれるムチンが含まれている場所があります。

このムチン層は、涙をうまく出すためのカギとなる部分。

ムチンには涙の働きを安定させる役割があるので、ドライアイの予防効果があるとも言われていますよ。

このように、ムチンには健康になれるたくさんの効果がつまっているんです。

なお、ご紹介したように、ムチンは積極的に摂りたい成分ではあるのですが、なかなか摂るのが難しいという事実もあります。

というのも、ムチンは60度~70度以上の熱を加えると、たんぱく質の分解酵素が失われやすいのです。

結果、粘り気が一気に弱くなり、栄養素も失われてしまいやすくなります。

レンコンの糸引きの正体ムチンを効率的に摂取するには

ですので、ムチンの効果をダイレクトに受けるには、レンコンは生で食べるのが一番おすすめです。

「レンコンって生で食べられるの?」と思うかもしれませんが、実はできます。

レンコンの旬である10月~3月に収穫されたものはエグみが強いので苦いのですが、旬の前に収穫された新レンコンであれば、エグみはそれほど強くないため美味しく食べられます。

ちなみに、わたしは、薄切りにした生のレンコンを酢に漬けてピクルスのような状態にし、サラダに乗せて食べることが多いですよ。

シャキシャキとした食感がたまりません。

ぜひ試してみてくださいね。

レンコンを美味しく食べられる期限は?

ここでは、レンコンを美味しく食べられる期限をご紹介します。

レンコンがどういう状態かによっても変わってきますので、それぞれ詳しくご説明します。

レンコンの賞味期限:泥付きの状態

洗っていない状態のレンコンは泥がついています。

洗わず、泥がついたままのレンコンだと、野菜室や冷蔵庫で約15日保存できます。

レンコンは水の中で育った根菜なので、乾燥してしまうとすぐに傷んでしまいます。

乾燥しないように、濡れた新聞紙などで包んで、ビニール袋に入れて保存しましょう。

なお、もっと長く保存したい場合は、レンコン一節をまるごとタッパーなどに入れて水に浸し、蓋を閉めて、冷蔵庫に入れます。

水は毎日交換しないといけないという手間はありますが、そうしておくと、3週間ほどしても美味しく食べられますよ。

レンコンの賞味期限:泥なしの状態

洗われた泥なしの状態のレンコンは、冷蔵庫で約1週間保存ができます。

泥がないということはレンコンが乾燥しやすくなっているということ。

そのため泥付きよりも保存の期限は短くなります。

この場合も、濡れた新聞紙などで包んで、ビニール袋に入れて保存しましょう。

レンコンの賞味期限:カットした状態

カットしたレンコンは、約5日前後の保存期限です。

レンコンの穴がむき出しになっている状態なので、そこから空気が入って乾燥してしまうのです。

レンコンを保存する場合は、ラップなどで包んで、穴から空気が入らないようにしましょう。

レンコンの賞味期限:新レンコン

先ほどご紹介した、旬の前に収穫された新レンコンは、通常のレンコンよりも日持ちがしません。

2日ほどしか美味しく食べられませんので、買ったらすぐに調理しましょう。

レンコンから糸が出るのは何故?まとめ

レンコンから糸が出るのはムチンが原因で鮮度は関係ありません。

ムチンは納豆やオクラ、山芋などネバネバする食材に含まれています。実は脳梗塞や心筋梗塞、動脈硬化などの生活習慣病の予防に効果な優れもの。

効率的に摂取するには「生」加熱しないことがポイントですよ。

なお、レンコンは冷凍保存もできます。冷凍保存した場合は1~2ヶ月ほど日持ちします。

とても美味しく重宝する根菜なので、冷凍庫に常備しておいてもいいですね。

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